兒童期反覆性腹痛(Pediatric Recurrent abdominal pain)
兒童期反覆性腹痛(Pediatric Recurrent abdominal pain)   「腹痛」,常是小兒科及腸胃科最常見的疾病類型;其中的「反覆性腹痛」約佔2至4%的一般兒科門診個案。   兒童及青春期反覆性腹痛的定義為:在4至16歲的兒童及青少年,於三個月中發生至少三次突發性的腹痛,而腹痛的嚴重性足以影響兒童的生活。反覆性腹痛的個案一般會出現至少一項下列症狀:1.個別出現的突發性腹痛 2.腹痛伴有消化不良的症狀(消化不良的症狀包含:進食時出現胃痛、嘔吐、胸口悶、及過度打嗝等) 及3.腹痛伴有排便習慣的改變(排便習慣的改變包含:拉肚子、便秘或是自覺排便排不乾淨等)。   在一些學校及社區研究中發現,兒童及青春期反覆性腹痛的盛行率為7至25%之間。在九歲前,男女個案的比例是一樣的;但在步入青春期後,女性個案的比例會較男生為多。有的研究顯示低社經地位的兒童較易罹患此病,目前較少研究探討此病與人種及文化等因素的相關性。   有一部份的反覆性腹痛個案在做腸子的manometric evaluation時,發現他們的小腸及大腸收縮強度較強,排空時間較久。源自於成人腸躁症的研究則是推測反覆性腹痛個案患有visceral hypersensitivity的現象。因為許多個案在腸道的各部位均有非特意性(non-specific)的發炎現象,因此建議醫師再治療時,應考慮這些個案是否有發炎或是免疫的問題。發炎現象帶來的生理變化也許是大腸收縮活動改變的原因之一。   大部分的反覆性腹痛個案是查不到足以解釋其病因的生理性致病機轉;尤其是如果個案並沒有體重減輕、腸胃道出血、出現全身性症狀(如:發燒、貧血)及嘔吐等症狀時,更不易查到病因。過去曾懷疑反覆性腹痛與食物或是gluten過敏、食物中缺乏纖維、lactose吸收不良等因素相關;但一些相關的處置(如:補充纖維、不食用lactose)卻無法有效改善症狀。   有的反覆性腹痛的個案也會出現頭痛、疲倦、昏眩及其他身體症狀;顯示個案也可能符合身體化疾患(somatization disorder)的診斷。患有反覆性腹痛的個案常會缺課、請病假、自覺身體狀況不佳以及出現較一般人頻繁的焦慮及憂鬱症狀。   大部分的反覆性腹痛是「功能性」的,也就是缺乏清楚的生理致病機轉來解釋其病因。因而許多醫師認為此病為「心因性」的疾病。反覆性腹痛的治療方法也以生物+社會+心理的「biopsychosocial approach」為主。反覆性腹痛的治療一般包含:向家屬及病患解釋無真正器質性病因(organic cause)、藥物治療則是以症狀治療為主。 References: 1. Garder J, Zeman J, Walker L. Recurrent abdominal pain in children: psychiatric diagnoses and parental psychopathology. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 1990; 29: 648-56. 2. Liakopoulou-Kairis M, Alifieraki T, Protagora D et al. Recurrent abdominal pain and headache: psychopathology, life events and family functioning. Eur Adolesc Psychiatry 2002; 11:115-22.